El CDTI invierte con JME Venture Capital y ALZIS 450.000€ en PLD Space

El CDTI, perteneciente al Ministerio de Ciencia e Innovación, ha entrado en el capital de PLD Space a través de su programa Innvierte. Este primer desembolso de 450.000 euros en una ronda puente, podría complementarse más adelante con nuevas aportaciones económicas de hasta un máximo de 15 millones de euros si lo solicitan los inversores de la próxima serie B. El CDTI ya ha dado apoyo a la empresa en varias ocasiones. En 2012 lo hizo a través de un préstamo Neotec y, posteriormente una ayuda financiera, de CDTI junto con FEDER, para desarrollar el motor de combustible líquido TEPREL-b, a través del Programa Operativo Plurirregional de España 2014-2020. También ha financiado el proyecto FLPP-LPSR, concluido con éxito el pasado 2019, a través de la Agencia Espacial Europea.

Ahora el CDTI se une formalmente al accionariado de la compañía, que trabaja en el desarrollo de un lanzador orbital español, conocido como MIURA 5.  Como demostrador tecnológico y operacional, PLD Space lanzará a finales de 2022 el cohete suborbital MIURA 1, que permitirá validar en vuelo las tecnologías necesarias para el desarrollo posterior de MIURA 5, así como las operaciones de tierra y vuelo necesarias para el lanzamiento exitoso y seguro del cohete. Adicionalmente, MIURA 1 podrá llevar cargas de pago de hasta 100 kg y exponerlas a condiciones de microgravedad, para posteriormente ser retornadas a tierra, ofreciendo servicios de investigación científica y desarrollo tecnológico. Hasta la fecha, PLD Space ha conseguido más de 28 millones de euros de inversión privada y apoyo institucional, mayoritariamente de capital español, como la alcanzada con la reciente inversión de Arcano Partners.

Raúl Verdú, COO y cofundador de PLD Space ha expresado: “Es un honor ser socios de una institución como el CDTI que lleva ya siete años acompañando a PLD Space en su desarrollo. Queremos agradecer en especial a JME Venture Capital y ALZIS,, socios de PLD Space, que han coinvertido con el CDTI en esta ocasión, permitiendo esta incorporación de CDTI a nuestra compañía y al desarrollo del programa MIURA 5”.

CDTI ha mostrado su entusiasmo por ser parte de la compañía “y de su brillante futuro como nuevo cohete europeo (español)”, menciona Juan Ureña, del Departamento de Capitalización de Empresas Tecnológicas: “Juntos estamos más cerca de cumplir vuestro/nuestro sueño de comercializar tecnología espacial punta española”.

La compañía alicantina Embedded Instruments & Systems (Emxys) ha cerrado una ronda de financiación de Venture Capital de 2 millones de euros. En la operación han participado el fondo Mundi Ventures y el CDTI a través de Innvierte. Dicha ronda ha sido asesorada por Vinca Capital (financiero) y por Gesem (legal).

Con estos fondos, Emxys quiere impulsar el proyecto Odaliss, centrado en el desarrollo de plataformas de pequeños satélites con enlaces de comunicaciones ópticas. 

Odaliss surge de la necesidad de mejorar la capacidad de procesamiento de datos en pequeños satélites. La tecnología de comunicación óptica en el espacio de Odaliss implementa el enlace de comunicación tierra a satélite, y viceversa, con láser infrarrojo. Está basada en una tecnología innovadora que busca sustituir los sistemas tradicionales que funcionan en bandas de radiofrecuencia. Esto permite mejorar las tasas de transmisión de datos en satélites pequeños; y a un coste mucho menor.

José Antonio Carrasco, CEO de Emxys, ha señalado: "Tras esta ronda de financiación, Emxys está preparada para convertirse en un productor líder de plataformas de satélite de alto rendimiento. La plataforma de nanosatélites Odaliss, dotada de un innovador transceptor de comunicaciones ópticas para enlaces Espacio-Tierra basada en la tecnología propietaria de Emxys, supondrá una propuesta disruptiva en el mercado del New Space".

PLD Space, la compañía española desarrolladora de vehículos espaciales reutilizables, ha anunciado el cierre de una nueva financiación por valor de 7M€. La operación se ha cerrado a través de Arcano Partners, el grupo de empresas de asesoramiento financiero y gestión de activos alternativos independiente. El importe recaudado servirá para financiar el desarrollo del proyecto aeroespacial de la compañía. Este acuerdo forma parte de la ronda de inversión Serie B en la que se encuentra inmersa la empresa ilicitana.

PLD Space, con sede en Elche (España) y fundada en 2011, se encuentra inmersa en el desarrollo del lanzador orbital MIURA 5. El proyecto dará servicio de lanzamiento comercial a la industria de los pequeños satélites. Como demostrador tecnológico y operacional, PLD Space lanzará próximamente el cohete suborbital MIURA 1. Este permitirá validar en vuelo las tecnologías necesarias para el desarrollo posterior del MIURA 5. Adicionalmente, MIURA 1 podrá llevar cargas de pago de hasta 100 kg y exponerlas a condiciones de ingravidez.

Hasta la fecha, PLD Space ha conseguido más de 18 millones de euros de inversión privada y apoyo institucional. A esta cantidad se le suma la inversión que ha hecho a través de Arcano Partners.

FIRMA FINANCIERA LÍDER

Por su parte, Arcano Partners es uno de los asesores financieros líderes en el mercado ibérico. Su gestora ha superado recientemente los 6,700 millones de euros bajo gestión y asesoramiento en inversiones alternativas. La firma, con gran presencia en el asesoramiento a compañías del sector tecnológico, también gestiona desde otra de sus divisiones un vehículo de inversión que apoya el desarrollo del I+D+i de compañías en España.

El responsable de fundraising y cofundador de PLD Space, Raúl Verdú, expresa: “Nos alegra poder anunciar la incorporación de una firma líder como Arcano a PLD Space. Esta operación nos permite seguir cumpliendo nuestros objetivos de financiación y estamos seguros de que será la primera de muchas junto a Arcano".

Jon Garaiyurrebaso Eguía, socio de Arcano managing partner del área de financiación de activos Arcano ACF, asegura: "Estamos muy satisfechos de poder contribuir a que proyectos aeroespaciales de esta envergadura sean posibles en nuestro país. PLD Space cuenta con un gran potencial de crecimiento y generación de valor en un sector que va a experimentar un cambio sin precedentes en la próxima década”.

La empresa tecnológica de navegación por satélite consigue cerrar una ronda de inversión liderada por The Crowd Angel con el 125% del objetivo de financiación obteniendo 550.000€, ha contado con la participación de un importante fondo privado de venture capital.

La operación se publicó la segunda semana de julio y se ha financiado en menos de un mes. Éxito que se suma al portfolio de The Crowd Angel en la categoría de tecnologías aplicadas al espacio y a las telecomunicaciones, sector que está en alza. 

Según Ramón Álvarez, director de inversiones de TCA, “hay un gran interés por parte de grandes empresas industriales por productos como el de Rokubun”, y “es un sector por el que hemos apostado desde hace tiempo, decidimos aventurarnos con Pangea y Asgard, y esta experiencia nos permite ver que se trata de un sector joven, pero con mucho potencial”. y además apunta “La rápida mejora de las tecnologías y su reducción de costes permite que pequeñas empresas puedan entrar a competir en un mercado históricamente copado por grandes instituciones públicas”.

Ambas compañías, que comparten espacio en el edificio Media-TIC en Barcelona, están conectadas con Rokubun; Pangea envía los satélites al espacio, mientras Asgard monitoriza el tráfico de los satélites, y Rokubun se encarga de procesar y optimizar ciertas señales de satélites, de esta forma, se completa el círculo. El capital obtenido permitirá a la compañía ampliar el equipo de trabajo para continuar desarrollando las tres soluciones que actualmente están dentro de su portfolio: JASON, UNION y GRETEL. Además, la financiación les permitirá centrarse en el negocio para captar nuevos clientes, posicionar la compañía como líder en el mercado de la navegación por satélite y comercializar JASON, un innovador servicio en el cloud de procesado de navegación por precisión para smartphones, GPS, smartwatches, etc.

La ronda se apalanca en un programa subvencionado por la Agencia Espacial Europea con un valor de 500.000€ anuales, durante un lapso de tiempo de dos años para seguir desarrollando proyectos que se alinean con los objetivos de Rokubun. Además de esta subvención, la compañía ha optado a otras ayudas de características similares que le brindan un gran margen de caja para los próximos años.

Sateliot, la startup de telecomunicaciones satelital para el entorno de Internet de las Cosas (IoT) ha anunciado el cierre de su primera ronda de financiación de 1,4 millones de euros, gracias a la colaboración de la gestora especializada en capital riesgo, venture capital, Capitana Venture Partners, que dispone de un fondo de inversión determinado para empresas con un alto potencial de crecimiento y proyección internacional, de 500.000 euros. 

Esta operación llevada a cabo por la startup se encuentra dentro de la hoja de ruta que ha creado la empresa de cara al horizonte de 2022. Igualmente, Capitana Ventures no ha sido el único vehículo que ha participado en esta inversión. El importe restante ha sido aportado por ‘business angels’ y por el propio comité ejecutivo de la compañía. Entre ellos se encuentran Jaume Sanpera, consejero delegado de Sateliot; José Carrero, director financiero; Marco Guadalupi, director tecnológico del proyecto, Albert Pujol, responsable de I+D, y Alessandro Cirenei, director ventas.

La ampliación de capital lograda por Sateliot, que ha sido asesorada por Cremades y Calvo Sotelo abogados, servirá para el desarrollo y despliegue del primer nanosatélite de hasta los 100 que compondrán la constelación que la compañía ha diseñado para ofrecer un servicio de IOT masivo a los grandes operadores de telecomunicaciones. En este sentido, Sanpera ha señalado que "cerrar la operación en este momento tan sensible que atraviesa la economía española refleja el alto potencial del proyecto y el apoyo firme de los accionistas a un sector en auge como el del nuevo espacio". También ha indicado que, a su vez, este sector se sitúa como "uno de los grandes motores actuales de la economía global" gracias a su alto valor añadido y su capacidad de generación de empleo, grandes inversiones e innovación tecnológica en los próximos años.

La ampliación de capital es una operación previa a un plan de financiación específico dividido en tres fases bien diferenciadas, la primera de las cuales, la Serie A, está prevista para el primer semestre de este año por valor de 10 millones de euros. El importe servirá para completar las fases de I+D relacionadas con la carga útil y el lanzamiento de los primeros nanosatélites. Por su parte, la Serie B, de 20 millones de euros, tiene como objetivo desplegar otros 16 nanosatélites 5G para lanzar el servicio comercial de cara a 2022, mientras que la Serie C, por valor de 70 millones, se destinará al despliegue total de la constelación que garantice un servicio comercial prácticamente en tiempo real.

Pangea Aerospace finalizó 2019 cerrando una ronda de financiación de 1 millón de euros liderada por los inversores privados de The Crowd Angel. La ronda se ha realizado con préstamos convertibles, un método de financiación muy extendido y utilizado en Estados Unidos para empresas deeptech de alto potencial y difícil valoración. El capital recaudado permitirá a Pangea Aerospace seguir desarrollando sus tecnologías, además de la posibilidad de optar a una mayor financiación pública.

Para finalizar la ronda, Pangea Aerospace ha contado con la ayuda activa de su consejo formado, entre otros, por el expresidente de la ESA (Agencia Espacial europea), Jean-Jacques Dordain, Yannick D’Escatha, ex-director de la agencia espacial francesa, el catalán Joan de Dalmau, presidente de la ISU (Universidad Internacional Espacial) y Armando Tempesta de Thales Alenia.

Cuando la ronda se abrió y se hizo pública, en junio de 2019, suscitó alto interés despertando la oportunidad de inversión, lo que hizo que esta ronda culminara con un esperado éxito. En cuanto a financiación pública, Pangea Aerospace ha recibido financiación europea, estatal y regional, sin embargo, está explorando nuevas vías de financiación pública que con el cierre de la ronda actual.

"El cierre de esta ronda nos permite ampliar las primeras pruebas de nuestras tecnologías innovadoras. Asimismo, ya estamos recibiendo un primer interés de mercado de las mismas", ha afirmadoAdrià Argemí, CEO de Pangea Aerospace. En relación a la entrada de nuevos inversores, Argemí ha asegurado: "Agradecemos toda la confianza depositada en nosotros y estamos convencidos que podremos dar buenas noticias en el corto plazo a estos inversores que han confiado en nosotros".

En enero de 2017, PLD Space anunció el cierre de 7,8 millones de euros como su primer tramo de financiación de la Serie A, el cual permitió a la compañía crecer desde 6 empleados hasta los 40 que la forman a día de hoy, así como llevar a cabo el desarrollo de ingeniería del cohete espacial ARION 1. Este mes, la empresa ha completado el segundo tramo de inversión de 9 millones de euros, el cual se compone de 7,1 millones de euros de inversión privada y 1,9 millones de euros de inversión pública. Todo gracias al fondo de inversión de JME Venture Capital, liderado por José Manuel Entrecanales, CEO de Acciona.

"Haber recibido la confianza de una gran firma industrial como Aciturri es muy importante para nosotros. Con más de 40 años de experiencia en el sector, constituyen una referencia de la industria aeronáutica", apunta Raúl Verdú, Director de Desarrollo de Negocio de PLD Space. En torno a la incorporación de la firma aeronáutica como accionista, su Director General de Estrategia, Álvaro Fernández Baragaño, asegura que "el proyecto de PLD es una apuesta en el sector espacial que encaja perfectamente con nuestra estrategia de diversificación, y en el que además de nuestro respaldo como socio financiero consideramos que podemos aportar nuestro conocimiento y tecnología". 

Por su parte, el asesor financiero de PLD, ha apuntado Joaquín Durán, ha apunta que "es la primera vez en la historia de Europa, que un fondo de Venture Capital como JME  decide apostar por lanzadores espaciales, algo que hasta ahora solo había ocurrido en Estados Unidos. Es sin duda un hito en la historia del Venture Capital europeo".

Adicionalmente, los socios anteriores, entre los cuales figura la multinacional GMV y el grupo ALZIS, han apostado también por invertir en esta nueva ronda, lo cual afianza su apoyo a PLD Space. En el caso del grupo tecnológico GMV, que entró en el accionariado de PLD Space en diciembre de 2016,  mantiene su participación en el accionariado y continúa con el desarrollo de la aviónica del cohete ARION 1. El equipo técnico de 12 miembros de GMV que coordina el proyecto AVIOAR (Avionics for ARION), liderado por Emanuele Di Sotto, responsable de la división de Lanzadores y Sistemas de reentrada de GMV, sigue avanzando en el desarrollo y calificación de la primera aviónica de vuelo de ARION 1, que estará lista para el vuelo inaugural el próximo año.

DESAROLLO NACIONAL

La empresa PLD Space recibió a principios de año el respaldo financiero de dos millones de euros del Instrumento PyME-2 de la Comisión Europea y adicionalmente, un contrato con la Agencia Espacial Europea para el estudio detallado del lanzador de satélites ARION 2, a nivel técnico y comercial, como su futura base de lanzamiento en Europa.

Ahora, este nuevo respaldo financiero permitirá a PLD Space iniciar la fabricación de dos cohetes reutilizables ARION 1 completos que estarán listos para volar al espacio en 2019 desde la base de lanzamiento CEDEA "El Arenosillo", en Huelva, perteneciente al Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA). Además, PLD Space ampliará durante este trimestre las instalaciones de ensayo de propulsión en el aeropuerto de Teruel para dar cabida al ensayo de más motores cohete, así como un nuevo banco de ensayos para la calificación de etapas de cohete completas.

Raúl Torres, CEO y cofundador de la compañía ha indicado:"Estamos en proceso de fabricación de nuestros dos cohetes espaciales, y esperamos comenzar con su integración y ensayo de cara a finales de este año. Comienza una etapa muy bonita pero compleja en nuestra empresa, porque, por primera vez, nos vamos a ver las caras con nuestro primer lanzador espacial. De hecho, hemos comprado más de 12 toneladas de aluminio, así como suficiente material para fabricar más de 8 motores cohete que serán calificados para el primer lanzador espacial de la historia de PLD Space. Además, me siento orgulloso de decir que todo está siendo desarrollado en España: diseño, fabricación, integración, calificación y el futuro lanzamiento, lo cual aumenta la competitividad de nuestro país y aporta mucho valor añadido a la industria aeroespacial en este sector tan estratégico a nivel internacional".

La empresa PLD Space ha recibido un respaldo financiero de cerca de dos millones de euros en la fase 2 de la convocatoria Instrumento PyME de la Comisión Europea. Esta dotación permitirá a la compañía ilicitana continuar con el proyecto ARION para el desarrollo de lanzadores espaciales reutilizables. Se trata de la aportación económica más elevada conseguida por PLD Space hasta la fecha y es, además, el mayor respaldo público para una PyME a nivel europeo.

El respaldo de la Comisión Europea al proyecto de PLD Space permitirá continuar con el desarrollo del lanzador reutilizable ARION 1 y contribuir a su comercialización a nivel europeo. También, fortalecerá el modelo de negocio de PLD Space y abrirá nuevas oportunidades comerciales para el mercado suborbital en Europa. Además, ARION 1 hará posible la validación del 70% de las tecnologías que volarán posteriormente en el cohete orbital de la empresa ARION 2, que situará pequeños satélites alrededor de la Tierra en el año 2021.

Desde que PLD Space superase en enero de 2017 la fase 1 de esta convocatoria, la compañía ha reforzado su modelo de negocio gracias al soporte de la Comisión Europea. El CEO y co-fundador de PLD Space, Raúl Torres, ha señalado que gracias a esta inyección económica la empresa se ha fortalecido. "Estamos mucho más cerca de desarrollar un cohete espacial que permita a España tener capacidad propia de lanzamiento científico y comercial al espacio. Se trata de una oportunidad con la que solo cuentan, en la actualidad, diez países en todo el mundo", ha apuntado.

La compañía ha recibido asesoramiento técnico y programático de la División de Programas Europeos del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) perteneciente al Ministerio de Economía, Industria y Competitividad del Gobierno de España. 

Dentro de este soporte destacar el papel de la multinacional GMV, que en 2016 decidió apostar por el proyecto de PLD Space tomando parte de su accionariado y asumiendo el desarrollo de la aviónica completa de los lanzadores ARION, que incluye el Guiado, Navegación y Control (GNC), la telemetría, los equipos de abordo y el software de vuelo.

Además, la empresa ilicitana ha recibido el apoyo y la mentorización de personalidades de relevancia en la industria espacial como Franco Malerba, el primer astronauta en la historia de Italia que voló en el transbordador espacial de la NASA en la misión STS-46. Malerba, que además ha sido miembro del Parlamento Europeo, ha aportado durante 2017 sus conocimientos y experiencia a la compañía contribuyendo así a la visibilidad de PLD Space. El astronauta continuará asesorando a la empresa durante la siguiente fase de la convocatoria. Y además, la empresa prevé una posible colaboración con otros astronautas Europeos que podrían sumarse al proyecto ARION en calidad de asesores. 

APOYO INSTITUCIONAL

El proyecto ARION ha recibido financiación de diferentes instituciones entre las que se incluye la propia Comisión Europea, la Agencia Espacial Europea o el Gobierno de España, a través del CDTI y de la Empresa Nacional de Innovación Sociedad Anónima (ENISA). También ha contado con el apoyo regional del Instituto Valenciano de Finanzas (IVF) y de SUMA Teruel. Además, PLD Space ha incorporado a más de una treintena de inversores privados españoles a este proyecto. Hasta la fecha, la empresa ha obtenido casi nueve millones de euros entre inversión privada y financiación pública.

Instrumento PyME se incluye en el octavo Programa Marco Europeo de financiación de la I+D+i Horizon 2020, cuyo enfoque es exclusivo para pequeñas y medianas empresas. Los proyectos ganadores de esta convocatoria de la Comisión Europea reciben financiación a lo largo de todo el proceso de innovación. El objetivo es dar apoyo a pymes tradicionales o innovadoras que tengan la ambición de crecer, desarrollarse e internacionalizarse a través de un proyecto de innovación europea.